phil knight y la oportunidad

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phil knight y la oportunidad

Lo que comenzó como una tesis de maestría, terminó convirtiéndose en Nike, una de las marcas más reconocidas del mundo. Descubra cómo phil knight identificó su oportunidad y logró hacer realidad su visión.

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Historias Excepcionales: phil knight, fundador de Nike y creador del Marketing DeportivoEn 1957, Phil Knight y Bill Bowerman se conocieron en la Universidad de Oregon; el primero, atleta corredor y más tarde alumno del posgrado en administración de empresas en la Universidad de Stanford, California, y el segundo, reconocido entrenador de atletismo que experimentaba continuamente con nuevos diseños para zapatos deportivos.

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phil knight siempre fue un hombre con visión de futuro; en la tesis de su postgrado en la Universidad de Stanford indicó que el éxito estaba en diseñar un producto de alta calidad en Estados Unidos, fabricarlo en Asia, y venderlo en Estados Unidos a precios inferiores a las entonces populares zapatillas de deporte de Alemania del Este.

En 1962,phil knight contactó a la empresa japonesa Onitsuka Tiger para comercializar sus productos en Estados Unidos. Bowerman le propuso a Knight volverse socios y proporcionarle sus diseños a Tiger y fue así como, en 1964 y con una inversión inicial de $1,000 dólares, hicieron su primer pedido de 300 pares de zapatos. Para ello phil knight creó la empresa Blue Ribbon Sports y comenzó a vender dichos zapatos en Oregon, cumpliendo lo establecido en su tesis. Mientras que Knight vendía los zapatos desde la cajuela de su auto, Bowerman los desmantelaba para tratar de hacerlos mejores y más ligeros.

Ya que ambos sostenían trabajos de tiempo completo se contrató a Jeff Johnson, colega de Knight de Stanford, como primer empleado de tiempo completo de la empresa. Johnson fue el responsable de diseñar y crear la mercadotecnia inicial de la compañía, coordinar su sistema de logística y establecer el sistema de pedidos a distancia. Incluso fue él quien, en 1971, introdujo el nombre de “Nike”, que significa victoria en griego.

Entrados los años 70, Nike rompió relaciones con Onitsuka y se decidió a lanzar sus propias líneas de calzado. En 1971 Knight encargó el diseño de un logo para Nike a la estudiante Carolyne Davidson. Después de entregarle varios bocetos ninguno llegó a convencerlo, pero debido a que necesitaba elegir un logo para las cajas que estaban esperando para ser impresas, tomó uno de ellos señalando que con el tiempo seguro que le acabaría gustando. (Como dato curioso, cabe destacar que Carolyne recibió únicamente 35 dólares por diseñar una de las marcas más conocidas del mundo. Afortunadamente, 12 años después la invitaron a una comida sorpresa donde le dieron un anillo con el símbolo de la empresa y un diamante engarzado, más un porcentaje de acciones de Nike.)

Durante las pruebas de nacionales de atletismo de 1972, uno de los zapatos diseñados por Bowerman (inspirado por la prensa de waffles de su esposa) despertó el especial interés de los corredores que los probaron debido a su ligereza y tracción.

Fue entonces cuando Nike colocó al corredor universitario, Steve Prefontaine, como símbolo de su marca, ganando popularidad con los éxitos de éste. Incluso después de graduarse, continuó actuando como representante de la firma, desplazándose por los equipos y universidades y ayudando a forjar la cultura de la empresa. Esta práctica de patrocinar a atletas prometedores continúa hasta el día de hoy y es parte clave del éxito comercial de Nike.

En la década de los ochenta Nike, con una agencia de publicidad contratada –Wieden & Kennedy–, comenzó a hacer anuncios publicitarios. Y fue en estos años también cuando entre los jóvenes norteamericanos se puso de moda llevar zapatillas de deporte y ropa informal por la calle, moda que Nike supo aprovechar al máximo.

En 1985 llegó uno de los momentos clave de Nike cuando decidió apostarle a promesa del baloncesto, Michael Jordan de Carolina del Norte, que hacía poco había ingresado a los Chicago Bulls. Nike pronto se dio cuenta que Jordan era una mina de oro y comenzó a diseñar toda una línea de calzado inspirado y publicitado por Michael Jordan como las zapatillas Air Jordan o las Air Flight. La NBA consideraba ilegales estas zapatillas, ya que solo permitía blancas y éstas eran negro con rojo. Consecuentemente Jordan debía pagar $1,000 dólares por partido, pero la polémica era tal que hacía que las ventas se dispararan. Fue en estos años también que Nike lanzó uno de los eslóganes más famosos de la historia de la publicidad, vigente al día de hoy – “Just Do it“.

La imagen es el sello principal del éxito de Nike. Sus fuertes inversiones en publicidad y el patrocinio de deportistas famosos, como Tiger Woods, la NFL y equipos de futbol alrededor del mundo, aseguran la posición de la empresa como la primera en ventas de artículos deportivos a nivel mundial.

Phil Knight, considerado el creador del Marketing deportivo, se retiró en 2004 (a los 66 años de edad) de la presidencia de Nike, dejando una compañía sólida con ventas anuales de más de 13 mil millones de dólares.

Trascender por medio de la ejecución de la estrategia

“En Nike, Inc. trabajamos a la ofensiva y nos basamos en un compromiso fundamental con la innovación. Así es como nos mantenemos oportunistas, servimos al atleta, recompensamos a nuestros accionistas y continuamos al frente de nuestra industria.” – Mike Parker, Presidente y Director General de Nike.

No cabe duda que la clave para trascender y ser exitosos es contar con una estrategia robusta y saberla adaptar según cambien las condiciones del mercado.

La pregunta es ahora: ¿Qué tan robusta está la estrategia de su empresa? ¿Realmente guía las operaciones cotidianas de sus empleados? Si su respuesta es no favorable, no se preocupe. En TRISSA le podemos ayudar a establecer un mecanismo que asegure el seguimiento puntual a su estrategia. A través de nuestros servicios de consultoría, educación ejecutiva, certificaciones y educación ejecutiva, le podemos ayudar a que su estrategia se vuelva parte integral de la operación de su empresa, y no un tema que se revisa exclusivamente una vez al año. phil knight

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